• Tour de la Province du Limbourg

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    Tour de la Province du Limbourg en 2 1/2 jours 199 km.

    Pour le point de départ, je choisis Sint Truiden.

    Pour regagner ce point de départ, je fais confiance la SNCFB (chemins

    de fer Belges).

    Très content des services rendus par cette société aussi bien du côté

    francophone que néerlandophone, c'est peut-être un coup "de bol",

    mais je devais le signaler.

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    Sint Truiden :

    En français Saint Trond fut créé par Saint Trudon (ou Trudo), fils de

    parents riches de noblesse franque. 

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    Saint Trond forme avec Borgloon (ville voisine) le centre névralgique

    de la région fruitière.  Une foule d'activités sont organisées pendant

    les fêtes de la floraison et de la récolte.

     

     

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    Tongeren en français Tongres:

    Tongres est avec Arlon et Tournai  l'une des trois plus anciennes villes

    de Belgique.

     

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    Petite question à mes lecteurs : pourquoi deux panneaux comme

    partout en Belgique ?

    Je n'ai pas trouvé d'explication, je suppose que le

    panneau (aux couleurs belges) correspond à l'entité et l'autre noir et

    blanc à la commune ?  Merci de me confirmer. 

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    La basilique Notre Dame, ce bel édifice gothique ( 13e-16e S) est

    précédé par une impressionnante façade inachevée. 

     

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    Avant l'occupation romaine, la région et la ville furent effectivement

    occupées par la tribu gauloise des Eburons (peuple belge établi au

    NE de la Gaule au 1er siècle ave JC.  Jules César les considère comme

    des germains) dont le chef le plus connu est Ambiorix qui s'oppose à

    César et lui échappe de peu. 

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    Zutendaal anciennement écrite "sutendaal".

    Arrondissement de Hasselt. 

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    Albertkanaal ou Canal Albert est une voie navigable artificielle entre

    Liège et Anvers, de Genk, Hasselt et Herentals.  

     

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    Petit arrêt réconfortant et très agréable tongue-out, j'en profite pour remplir 

    certains renseignements sur la région dans le carnet contrôle. 

     

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    Nous verrons plus loin dans le reportage un signalement "Limbourg,

    paradis du vélo", que demander de plus : voies vélo et paysage.......

    Exemple pour notre Wallonie yell. 

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    Anecdote :

    En janvier 1940, un avion allemand fit un atterrissage forcé sur le

    territoire de Maasmechelen, alors que perdu dans le brouillard, il

    avait franchi la frontière belge sans que le pilote s'en rendre compte.

    Des militaires belges découvrirent des documents de l'état major

    allemand dans les mains d'un des occupants qui tentait de les brûler.

    Après examen, il apparût que ces documents contenaient des

    instructions relatives aux plans allemands d'invasion de la Belgique et

    de la France.  

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    Maaseik :

    En 1672 Vauban (célèbre ingénieur français) dote la ville d'un système

    de fortifications moderne.  La ville conserve encore quelques traces

    de remparts construits au XVIIIème siècle dont la plus grande partie

    a progressivement disparu entre 1813 et les années 1950. 

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    Petit arrêt pour contrôle et ravito sur la grand place où on peut

    remarquer la richesse de certains bâtiments.

     

     

     

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    Sur la grand place, statue des célèbres peintres Van Eyck des années

    1400. J'étais déjà passé par Maaseik lors d'une diagonale belge

    Manderfeld - Baarle Hertog (souvenez vous, où j'avais trouvé porte

    close surprised). 

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    Molenbeersel :

    Commune belge de Kinrooi, rien de particulier. 

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    Simplement un petit arrêt Contrôle et ravito en face de l'église.

     

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    Comme dit plus haut "fietsparadijs" : le paradis des cyclistes smile.

     

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    Je n'ai pas trouvé de quoi loger avec "Vrienden op de Fiets",

    si j'avais trouvé mais j'ai eu comme réponse bezit (occupé à cette date).

    je me suis donc orienté vers l'hôtel "De Klok".

    A recommander au niveau qualité prix avec sécurité pour le vélo et

    départ le lendemain sans problème d'horaire (seul inconvénient pas de

    petit déj mais on trouve sur la route).

    Etape courte mais bien relax avec 119 km au compteur.

    L'hôtel se trouve à Hamont-Achel.

     

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    Petite ville bien sympathique mais pas beaucoup de commerces

    ouverts, je m'orienterai donc vers un Kébab où j'ai très bien mangé

    non sans avoir pris l'apéro avec la bière locale d'abbaye Achel.

    Brassée à l'abbaye Notre Dame de Saint Benoit à Achel. 

     

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    Qui sera le prochain Contrôle.

    Il y a une abbaye avec une communauté religieuse de moines

    trappistes fondée en 1846.

     

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    Eveillé, je décide de partir tôt.

    Je me dirige vers l'Ouest, ce n'est donc pas le soleil qui se lève mais

    la lune qui se couche. Quoique la lune se lève à l'Est dans l'hémisphère

    Nord et se couche à l'ouest (c'est notre cas).  Par contre c'est le

    contraire dans l'hémisphère Sud.

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    Kanaal Boscholt Herentals :

    aussi appelé canal Campinois ou canal Meuse Escaut.

    Relie sur une distance d'environ 60 km le canal Zuid-Willemsvaart au

    niveau de Boscholt avec le canal Albert au niveau d'Herentals.

    Durant la seconde guerre mondiale, le canal a joué un rôle important

    dans le transport des troupes lors de l'opération "market garden"

    (tentative de prise de ponts franchissant les principaux fleuves des

    Pays-Bas).

     

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    Lommel  :

    Lommel est connue pour son important cimetière allemand où

    s'alignent près de 20000 croix (une croix représente deux tombes cry).

    Ainsi que pour son terrain de motocross qui a entre autres accueilli

    les mondiaux des nations en 2012. 

     

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    C'est le petit matin et la ville est déserte. 

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    En me dirigeant vers la place, je trouve un courageux qui me permet

    de prendre un bon petit déjeuner.  

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    Ce brave Ridley...................

    La veille du départ, je fais un petit tour pour voir si tout va bien et

    aux deux derniers km, un bruit m'inquiète ?

    Je constate une anomalie grave à la roue libre..........Pascal, mon

    vélociste est en vacances surprised, j'ai eu l'occasion de faire la connaissance,

    à ses débuts dans le métier d'Alois Lievens à Wiers.........La solution undecided.

    Et comme à son habitude, ce brave Alois sachant très bien que je ne

    suis pas client se coupe en "quatre" pour trouver une solution, je me

    devais de le signaler aussi. Merci Alois et tu mérites d'avoir du succès.

     

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    Tessenderlo :

    Le nom proviendrait peut-être du nom latin taxandria qui était le nom

    de la région au temps des romains. 

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    Ma vue donne sur cette affiche apposée sur l'hôtel de ville :

    PROFICIAT BRONZE    DIRK VAN TICHETT.

    Médaille de bronze judo catégorie moins de 73 kg aux jeux de Rio.

    Tessenderlo a une certaine expérience en la matière, en effet,

    aux jeux de Pékin Tia Hellebaut a obtenu la médaille d'or en saut en

    hauteur.

     

     

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    Dans le final du Tour de cette province, je déborde un peu sur la

    province du Brabant flamand (qui fera l'objet d'une prochaine

    découverte) mais vite remis en bonne route pour le dernier Contrôle. 

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    Herk de Stad :

    Cette ville se trouve au bord du Herck (rivière se jetant dans le Démer

    à Halen). 

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    Et voilà, la boucle est bouclée et une 5 ème Province à mon registre. 

    Pour les autres provinces, un peu de patience, en effet, je prépare

    comme chaque année un voyage itinérant vers la Bretagne.

    A tout bientôt et peut-être bonne fin de vacances winkwink.

     

     

     

     

     

     

     

  • Tour de la Province d'Anvers

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    Tour de la Province d'Anvers 278 km.

    Avec mon dodécaudax du mois d'août, j'ai un total de 314 km.

     

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    Pour le départ de ce périple, j'ai contacté un membre de l'association

    Vrienden op de Fiets, dont je vous ai parlé lors du précédent reportage.

    Etant donné l'inaccessibilité de son domicile (travaux), je décide de

    garer la voiture au parking de la gare de Londerzeel. 

    Londerzeel, commune située en Région Flamande dans la Province

    du Brabant Flamand proche de la Province d'Anvers.

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    1 er Contrôle à Breendonk.

    Breendonk à une vingtaine de kilomètres au Sud d'Anvers.

    Avec sont fort, camp de concentration durant la seconde guerre

    mondiale, il s'agit du seul camp de concentration implanté par le

    nazis en Belgique yell

     

     

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    Après Breendonk, comme je suis à l'heure, je décide de faire mon

    dodécaudax (voir dodécaudax, challenge français), en prenant

    les routes Knooppunts Fiets, l'équivalent de nos points nœuds en

    Wallonie.

    Je suis conscient que j'aurai une quarantaine de km en plus, j'avertis

    donc mon hôte de ce soir (2ème expérience Vrienden op de Fiets) à

    Retie de mon arrivée plus tardive (22h00). 

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    2 ème Contrôle à Lier.

    La ville est située au confluant de la Grande Nèthe (sous affluent de

    l'Escaut par la Nèthe et le Rupel) et la petite Nèthe (rivière de la

    province).  

    Ville que je connais bien, j'y fais des BRM (Brevet Randonneur Mondial)

    depuis quelques 30 ans.

     

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    3 ème Contrôle à Kapellen.

    Commune de la région géographique de la Campine.

    La Campine est une région qui se trouve partiellement en Belgique et

    partiellement aux Pays-Bas. 

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    4 ème Contrôle à Zandvliet.

    Point extrême NW du tour. 

    Bien content d'être passé sans problème le pourtour de la ville

    d'Anvers (circulation et travaux surprised).  Petit problème d'orientation,

    en effet la trace GPS est en vacance d'où la nécessité (comme souvent

    signalé) d'avoir la carte papier.

      

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    Passage obligatoire aux Pays-Bas. 

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    Il va sans dire c'est vraiment le pays du vélo wink 

     

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    Comme dit plus haut le GPS est un outil fantastique (à condition de ne

    pas le laisser faire et de préparer sa rando), mais un minimum de

    connaissances en orientation est nécessaire (et pour info de nombreux

    sites donnent les éléments de base).

     

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    5 ème Contrôle à Wildert.

    Village situé dans la ville de Essen, au Sud de la ville.

    Touche pratiquement à la frontière des Pays-Bas. 

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    6 ème Contrôle Turnhout.

    Nous sommes au mois d'août et les journées diminuent, mais c'était

    prévu avec les kms en plus que j'arrive dans le noir (mais l'équipement

    du Randonneur prévoit veste fluo et éclairage).

    Direction Retie, ma 2ème expérience (Vrienden op de Fiets), et même

    avec une maison en travaux (et oui, y'a pas que les routes undecided), je suis

    reçu correctement avec une bonne chambre, douche et copieux petit

    déj.

     

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    Heureusement, je suis seul et ne dérange personne, je me retrouverai

    dans mon désordre demain matin. 

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    7 ème Contrôle Postel. 

    Suite aux conseils de mon hôte (et je l'en remercie), je prends des

    petites routes bien agréables.

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    Postel et son abbaye Norbertine (de l'ordre de Prémontrés), commune

    belge de Mol près de la frontière. 

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    Fietsknooppunten est l'équivalent de nos points nœuds en Wallonie.

    Ce système de navigation est plus récent chez nous et c'est très

    bien pour la facilité du promeneur.

     

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    Encore un petit conseil quand vous suivez ces points, s'assurer

    à l'avance du passage des rivières (ponts, bacs .............), j'ai eu le

    cas avec la mise en travaux d'un pont, un détour vers Boom m'a

    occasionné 10 km en plus.

     

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    8 ème Contrôle à Tongerlo.

    La bière Tongerlo est une bière d'abbaye belge brassée par la brasserie

    Haacht qui se réfère à l'abbaye de Tongerlo. 

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    Je sais, c'est pas un repas conseillé, mais il me reste deux contrôles et je

    me fais plaisir tongue-out.  

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    9 ème Contrôle à Westerlo. 

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    KVC Westerlo est un club fondé en 1933.

    Ce club a remporté la coupe de Belgique en 2001.

     

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    10 ème et dernier Contrôle à Beerzel.

    Commune belge de Putte, canton judiciaire de Heist op den Berg. 

    Retrouvé la voiture (en bon état smile) à Londerzeel et content de ce

    Tour de la Province d'Anvers.

    Allez maintenant, préparation du Tour de la Province du Limbourg.

    A tout bientôt.

     

     

     

  • Tour de la Province de Flandre Orientale

     

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    Tour de la Province de Flandre Orientale 310 km.

     

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    Au départ de Kluisbergen.

    Kluisbergen est une commune néerlandophone de Belgique située

    en région flamande dans la province de Flandre Orientale. 

     

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    Et déjà une toute grosse différence de voies cyclables smile, le paradis

    pour les vélos. 

     

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    Deurle 1er Contrôle.

    Deurle est une section de la commune belge de Laethem Saint Martin,

    arrondissement de Gand.

    Deurle se situe au bord de la Lys, région chère aux peintres, ses

    nombreuses villas se dissimulent dans la verdure.  

     

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    Poeke 2ème Contrôle.

    Poeke est une section de la commune d'Aalter.

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    Je profite de ce contrôle pour faire le plein.

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    Le château de Poeke : http://www.poeke.net/kasteel-van-poeke/

     

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    Sint-Margriete 3ème Contrôle.

    Cette localité est située dans le Nord du meetjesland (région rurale

    entre les villes de Gand et Bruges) à la frontière Néerlandaise. 

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    Une petite soupe pour "couper" la journée.  On voit nettement à

    l'aspect du café que nous sommes pratiquement aux Pays-Bas.  

     

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    Stekene 4 ème Contrôle.

    En 1968, l'organisation nationaliste flamande Sint-Maartensfonds a fait

    l'acquisition d'un terrain de +/- 6 000 m² pour le transformer en parc à

    la gloire des Waffen-SS flamands. Pendant la seconde guerre mondiale,

    quelque 10 000 flamands (ainsi que 12 000 wallons sous

    l'Obersturmbannführer Léon Degrelle) se sont battus sur le front de l'est

    au côté des soldats de l'Allemagne nazie.

     

     

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    De Klinge 5 ème Contrôle.

    https://translate.google.fr/translate?hl=fr&sl=nl&u=https://nl.wikipedia.org/wiki/De_Klinge&prev=search

     

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    Beveren 6 ème Contrôle.

    Le Koninklijke Sportkring Beveren est un ancien club belge de

    football fondé en 1934 et basé à Beveren en Flandre orientale, non loin

    d'Anvers. Il porte le matricule 2300.

    En 2010, le club se met en inactivité et n'aligne plus d'équipe première,

    Ce club était connu non seulement au niveau national mais a brillé aussi

    au niveau international.

     

     

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    Rupelmonde 7 ème Contrôle.

    Et terme de l'étape, comme le repas du soir n'est pas prévu, une friterie

    m'ouvre ses portes. 

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    C'est ma première expérience avec une organisation "Vrienden op de

    Fiets" et c'est un succès sur toute la ligne.  Moyennant une cotisation

    annuelle minime, vous avez un livre avec de nombreuses adresses aux

    Pays-Bas et dans le Nord de la Belgique.  Pratiquement vous êtes reçu

    chez l'habitant (maison normale, ferme, château..................).

    Et pour la modique somme de 19 €, vous avez la chambre et le petit

    déj. (plus que copieux, voir photos ci-dessus). Merci à Paula et Jan.

    Pour ceux que cela intéresse, me contacter en MP.

     

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    En plus, Jan se fait un plaisir de m'accompagner au départ pour me

    donner un aperçu de sa commune. 

    Section de la commune de Kruibeke.

     

     

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    Gérard de Kremer connu sous son nom latinisé de Gerardus Mercator.

    https://fr.wikipedia.org/wiki/G%C3%A9rard_Mercator 

     

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    Suite aux conseils de Jan, je modifie mon itinéraire pour prendre une

    route très agréable en longeant l'Escaut, ce qui nécessite la prise d'un

    bac bien agréable pour les cyclotouristes (et en plus gratuit). 

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    Après une vingtaine de km, je quitte cette route "bucolique"  en

    repassant l'Escaut (pont) vers la ville de Temse pour retrouver mon

    itinéraire prévu. 

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    Affligem fait penser à Chimay dans le Hainaut (voir photo dans le

    reportage sur le tour de la province du Hainaut).

    https://fr.wikipedia.org/wiki/Affligem_(bi%C3%A8re)  

     

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    Onkerzele 8 ème Contrôle.

    Section de la ville de Grammont dans le Denderstreek (région naturelle

    de Flandre Orientale). 

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    Rozebeke 9 ème Contrôle.

    Section de la ville de Zwalm. 

    Et après ces 30 derniers km pas tout à fait plat, il ne me reste plus

    qu'à regagner le 10 ème et dernier Contrôle : Kluisbergen (Mont de l'

    Enclus).

    Rendez-vous sous peu, pour le tour de la Province d'Anvers.